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Pando, Bolivia

Pando, Bolivia, 2007
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The Department of Pando, with an area of 63 827 km2, is the least populated region in Bolivia. With more than 90 per cent of its land area covered by forest, it constitutes an area of high biological diversity. Together with the Department of Madre de Dios in Peru, and the State of Acre in Brazil, it forms the region known as Southwest Amazonia or “MAP” (Madre de Dios-Acre-Pando). Following the collapse of the rubber industry in the 1980s a new model of social and economic development emerged in Pando, based on the export of chestnuts, wood, and cattle stock. Due to this new model, the area has experienced demographic growth, and improvements in communication infrastructure, which has also resulted in increasing pressure on forest resources (Cots and others 2007). Forest cover in Pando decreased from 97.3 per cent in 1992 to 93 per cent in 2002 (Fuentes and others 2005), and while deforestation does not appear to be acute it is very concentrated, representing a potential threat to the region. The municipalities of Pando, in general, have adopted a development policy based on the sustainable development of resources. These policies are reflected clearly in satellite images of the region, which show Pando as a solid green block, bordered by the frontier, surrounded by large deforested areas in Brazil. The characteristic fishbone patterns of deforestation, already appearing in 1985 satellite image, have become more numerous, dense, and marked in the 2007 image.

El departamento de Pando, con un área de 63 827 km2 es el menos poblado de Bolivia. Con más del 90 por ciento de su superficie cubierta por bosques, constituye un área de alta diversidad biológica. Junto al Departamento de Madre de Dios en Perú y el Estado de Acre en Brasil, forma la zona conocida como la Amazonía Sudoccidental o “MAP” (Madre de Dios-Acre-Pando). Desde finales de los años 80, después de la caída del comercio del caucho, se ha generado en Pando un nuevo modelo económico y social basado en las exportaciones de castaña, madera y ganado vacuno. Debido a este nuevo modelo, al crecimiento demográfico y al mejoramiento de las vías de comunicación, está aumentando considerablemente la presión sobre los recursos forestales (Cots y otros 2007). La cobertura boscosa en Pando ha disminuido de 97,3 por ciento en 1992 a 93 por ciento en 2002 (Fuentes y otros 2005), por lo cual la deforestación no aparenta aún ser aguda, sino que está muy concentrada, lo cual representa una amenaza latente para la región. Los municipios de Pando, en general, han adoptado una política de desarrollo con base en el aprovechamiento sostenible de los recursos. Esta política se refleja claramente en las imágenes satelitales de la región que muestran a Pando como un sólido bloque verde, delimitado por la línea fronteriza, rodeado de extensas zonas de deforestación en Brasil. El característico patrón de espinas de pescado de la deforestación, incipiente en 1985, se nota más numeroso, denso y marcado en 2007.