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Santa Cruz, Bolivia

Santa Cruz, Bolivia, 2008
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The Department of Santa Cruz, with an estimated 2010 population of 2 785 762 inhabitants, is the second most populous department after the nation’s capital, La Paz. It belongs to the Amazon Basin and the La Plata River watershed and contains a large proportion of Bolivia’s low-altitude forests. The transformation of the woodlands of this region began 45 years ago, and until the 1980s small-scale agriculture, unsustainable forestry, and cattle production were the principal activities responsible for deforestation. In Bolivia, soy cultivation has developed nearly exclusively in this department and, since 1984, has become the principal cause of deforestation. The annual rate of forest loss has increased from 34 000 ha from 1985 to 1990 to more than 200 000 ha between 1993 and 2000. The 1975 satellite image shows the department of Santa Cruz as an area of uninterrupted forest, compared with the 2008 image, where a mosaic of agricultural parcels has replaced much of the tree cover.

El departamento de Santa Cruz, con una población estimada para 2010 de 2 785 762 habitantes, es el segundo departamento por número de habitantes después de la sede de gobierno, La Paz. Pertenece a la cuenca amazónica y a la del río de La Plata y posee gran parte de los bosques bolivianos de baja altitud. La transformación de los bosques de esta región inició hace unos 45 años y hasta los años 80, la pequeña agricultura, la silvicultura no sustentable y la ganadería eran las principales actividades responsables de la deforestación. En Bolivia el cultivo de soja se ha desarrollado casi exclusivamente en este departamento y, después de 1984, se convirtió en el principal factor de deforestación cuyo valor anual a pasado de 34 000 ha en el periodo de 1985-1990 a más de 200 000 ha en el período de 1993-2000. La imagen de 1975, muestra el departamento de Santa Cruz como un área de bosque continuo, comparado con la imagen del 2008, donde el bosque ha sido remplazado por un mosaico de parcelas agrícolas.