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Santiago, Chile

Santiago, Chile, 2008
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Santiago is the capital and main urban centre of Chile, located in its Central Valley. Its metropolitan region contains 40.5 per cent of the national population, and accounts for 85 per cent of the public spending, but occupies just 2 percent of the country’s land area. This produces great pressure on natural resources in and around urban areas, encourages the creation of centres of marginalization and social exclusion, and also promotes the under-use of large regions, making it difficult for the entire nation to develop in a smooth manner (UNEP and University of Chile 2010). During the 1990s, Santiago grew at a runaway pace, from 5.2 million residents in 1992 to an estimated 6.1 million in 2002, increasing its industrial activity and vehicular fleet, which has caused a severe air quality problem. The pollution mostly takes the form of inhalable particulate matter during the fall and winter season, and photochemical contamination (ozone) during the spring and summer (UNEP and University of Chile 2010). The high concentrations of breathable particulate matter (PM10) sometimes exceed normal levels, reaching values considered dangerous to human health. In the 1975 satellite image the extent of the city of Santiago is clearly visible, and by 2008 the urban centres (purple areas) have grown larger and the green spaces and agricultural areas that used to surround the city have diminished.

Santiago es la capital y principal núcleo urbano de Chile. Su Región Metropolitana concentra el 40,5 por ciento de la población nacional, absorbe el 85 por ciento del gasto público y ocupa sólo el 2 por ciento de la superficie territorial. Esto produce una gran presión sobre los recursos naturales en zonas urbanas, favorece la creación de núcleos de marginalidad y exclusión social, así como una sub-utilización de amplias zonas, dificultando el desarrollo armónico de la nación (PNUMA y Universidad de Chile 2010). Durante la década de los 90, Santiago creció a un ritmo desenfrenado, pasando de 5,2 millones de habitantes en 1992 a un estimado de 6,1 millones en 2002; aumentando la actividad industrial y la circulación vehicular lo que ha originado un grave problema de contaminación atmosférica. La contaminación se da principalmente por material particulado respirable durante la época de otoño-invierno, y por contaminación fotoquímica (ozono) en los meses de primavera y verano (PNUMA y Universidad de Chile 2010). Las altas concentraciones de material particulado respirable (PM10), en ocasiones superan los niveles normados alcanzando valores considerados peligrosos para la salud de las personas. En la imagen de 1975 se observa la extensión de la ciudad de Santiago que para el 2008 había agrandado su núcleo urbano (áreas violetas) y disminuido las áreas verdes y agrícolas que anteriormente rodeaban la ciudad.