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Amazonia, Colombia

Amazonia, Colombia, 2002
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The Amazon region of Colombia comprises 42 per cent of the country’s land area, and is the least populated area of the country. During the 1950s through the 1970s, authorities encouraged the occupation of this area through the penetration of indigenous territories based on migratory settlement flows, opening up the area to development on a model of extensive cattle raising and intensive oil production (UNEP and OTCA 2009). Presently, the majority of the region’s population lives in the provinces of Caquetá, Putumayo, Guavire, and Amazonas. In the period between 2000 and 2007, 7 314 km2 were deforested, with an average loss of 1 045 km2, per year . In addition to the expansion of the agricultural frontier and the creation of new settlements, cutting for illicit crops (coca and marijuana) is one of the major causes of deforestation in the Colombian Amazon. Since 1998, when illicit crop eradication programs became more aggressive in Bolivia and Peru, the production of coca increased in Colombia. In 1985 coca plantations covered 15 500 ha, but by 2005 some 85 750 ha were established in the region (UNEP and OTCA 2009). The two satellite images show the intense deforestation that occurred between 1977 and 2002 in the areas surrounding the settlements of Orit, La Hormiga, and Puerto Asís.

La Región Amazónica de Colombia comprende el 42 por ciento del territorio nacional y es la zona menos poblada del país. Durante las décadas de 1950 a 1970, se estimuló la ocupación de esta área mediante la penetración en regiones indígenas a partir de flujos migratorios, adecuando el área al desarrollo de un modelo ganadero extensivo y a una intensa actividad petrolera (PNUMA y OTCA 2009). Actualmente, la mayoría de la población reside en los departamentos de Caquetá, Putumayo, Guavire y Amazonas. En el período comprendido entre 2000 y 2007, se deforestaron 7 314 km2, con un promedio de 1 045 km2 al año1. Además, de la expansión de la frontera agrícola y la creación de nuevos asentamientos, la tala para cultivos ilícitos (coca y marihuana) es una de las principales causas de la deforestación en la Amazonía colombiana. A partir de 1998, cuando los programas de erradicación de cultivos ilícitos se tornaron más agresivos en Bolivia y Perú, la producción de coca aumentó en Colombia; en 1985 los cultivos de coca cubrían una extensión de 15 500 ha y en 2005 de 85 750 ha (PNUMA y OTCA 2009). Las dos imágenes muestran la intensa deforestación ocurrida entre 1977 y 2002 en las áreas a los alrededores de los poblados de Orito, La Hormiga y Puerto Asís.