LAC Atlas

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La Guajira, Colombia

La Guajira, Colombia, 2007
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El Cerrejón is one of the largest open-pit coal mining operations for export on earth; it is located in La Guajira Province in the northeast of Colombia, and the coal deposits cover approximately 69 000 ha. Extraction operations in Cerrejón began in 1986 and since then the rate of expansion has remained at about 600 hectares per year. At present solutions are being sought to respond to the socio-environmental problems identified in La Guajira: the displacement of indigenous and Afro-Colombian populations; the emergence of diseases not previously seen in the region; deforestation; air and water pollution; and soil erosion, among others. Colombia possesses the largest reserves of coal in Latin America and is the sixth largest world exporter of coal. For the Columbian economy, coal sits in second place in the export sector after petroleum and its derivatives (Corredor and others 2007). The 2007 image shows the expansion of a coal mine that already existed in 1986, and the opening up of new areas for extraction.

El Cerrejón es una de las operaciones de minería de carbón de exportación a cielo abierto más grandes del mundo; está localizada en el departamento de La Guajira al noreste de Colombia, y los depósitos de carbón cubren una extensión aproximada de 69 000 ha. Las labores de extracción en Cerrejón se iniciaron en 1986 y desde entonces la tasa de expansión se ha mantenido en aproximadamente 600 ha por año. Actualmente se están buscando soluciones para responder a los problemas socio-ambientales reportados en la Guajira tales como el desplazamiento de poblaciones indígenas y afro-colombianas, el surgimiento de enfermedades foráneas a la región, la deforestación, la contaminación del aire y el agua y la erosión de los suelos, entre otros. Colombia posee las mayores reservas de carbón en América Latina y es el sexto exportador de carbón térmico del mundo; para la economía colombiana, el carbón se consolida como el segundo renglón de exportación después del petróleo y sus derivados (Corredor y otros 2007). La imagen de 2007 muestra la expansión de una mina de extracción del carbón ya existente en 1986 y la abertura de nuevas áreas de aprovechamiento.