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Moa, Cuba

Moa, Cuba, 2006
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Cuba is the sixth largest world producer of nickel. Nickel and cobalt make up the country’s largest source of export revenue, at nearly 990 million dollars (AMA and others 2009). Open-pit nickel mining is concentrated mainly in the northeastern provinces, in the Nícaro-Moa-Baracoa region, where there are large deposits formed by a mineral that contains around 45.0 per cent iron, 1.5 per cent nickel, and 0.14 per cent cobalt. Here the René Ramos Latour (Nícaro), Pedro Soto Alba (Moa), and Ernesto Che Guevara (Moa) factories operate. The different pollutants expelled by the processing of these minerals represent a contamination risk for aquifers, as well as surface waters air, and the region’s biota. At least 1 350 ha of coastal waters in the municipality of Moa, in the eastern province of Holguín, show high levels of contamination due to the activity of the nickel industry and the dumping of toxic wastes in area rivers (Chavez 2008). The 2005 satellite image of the Moa mine shows the development of extractive activities since 1985, with new mining areas, an artificial inland reservoir, and a greater amount of sediment visible in coastal waters near the mine.

Cuba es el sexto país productor de níquel a nivel mundial. El níquel y el cobalto representan la fuente de exportaciones más importante del país con cerca de 990 millones de dólares (AMA y otros 2009). La explotación a cielo abierto de níquel se concentra principalmente en las provincias nororientales del país, en la zona Nícaro-Moa-Baracoa, donde existen grandes yacimientos formados por un mineral que contiene alrededor de 45,0 por ciento de hierro, 1,5 por ciento de níquel y 0,14 por ciento de cobalto. Aquí se encuentran las fábricas René Ramos Latour (Nícaro), Pedro Soto Alba (Moa) y Ernesto Che Guevara (Moa). Los diferentes contaminantes que son expulsados, representan un riesgo de contaminación tanto para las aguas subterráneas, como para las superficiales, el aire y la biota de la región. Al menos 1 350 ha de aguas costeras en el municipio de Moa, en la provincia oriental de Holguín, registran altos niveles de contaminación debido a las actividades de la industria del níquel y a la eliminación de desechos tóxicos y residuales vertidos en los ríos (Chávez 2008). La imagen de 2005 de la mina de Moa muestra el desarrollo de las actividades extractivas desde 1985 con
nuevas áreas de extracción, una reserva artificial de agua y una mayor cantidad de sedimentos en las aguas costeras cercanas a la mina.