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Amazonia, Ecuador

Amazonia, Ecuador, 2002
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The Ecuadorian Amazon represents 48 per cent of the national territory and hosts less than 5 percent of the population. Nonetheless, during the five years between 2000 and 2005 it exhibited a rate of deforestation of 388 km2 per year. Historically the region has been seen as an inexhaustible, cornucopian land of natural resources. An agrarian reform, which began in the 1960s, led to a disorganized and arbitrary process of colonisation of the Ecuadorian Amazon, which was consolidated in the 1970s with the exploration and extraction of petroleum. During this period, access roads were built from the capital, Quito, to settlements in the Amazon, such as Lago Agrio and Coca, and a series of secondary roads gave access to oilfields. The colonization of these areas promoted the use of land for basic agriculture and cattle raising. In addition, the wood products industry, responsible for one-third of the deforestation, and the establishment of monocrops, like African palm, contributed to increasing the destruction and fragmentation of great swaths of forest, and to biodiversity loss. Comparing the 1977 and 2002 images, one observes the increase in deforestation around these highways. The passage to the left of the highway, which leaves Lago Agrio, is the road that connects the city to Quito.

La Amazonía ecuatoriana representa el 48 por ciento del territorio nacional y alberga menos del 5 por ciento de la población. Sin embargo, durante el período de 2000-2005 presentó una tasa de deforestación de 388 km2 por año. Históricamente la región ha sido vista como una fuente inagotable de recursos y actualmente la deforestación se relaciona directamente con la ocupación del suelo en la región. La Reforma Agraria, que inició en la década de 1960, llevó a un proceso de colonización desorganizada y arbitraria de la Amazonía ecuatoriana, que se consolidó en la década de 1970 con la exploración y explotación del petróleo. Durante este período se construyeron vías de acceso desde Quito hasta poblados en la Amazonía, como Lago Agrio y Coca y una serie de ramales secundarios de acceso a los campos petroleros. Al comparar las imágenes de 1977 y 2002, se observa el aumento de la deforestación alrededor de las carreteras. El ramal izquierdo de la carretera que parte desde Lago Agrio es la carretera que lo une a Quito. La colonización de estas áreas incentivó el uso de suelo hacia una agricultura rudimentaria y la ganadería. Además la industria maderera, responsable de un tercio de la deforestación y los establecimientos de monocultivos, como la palma africana, contribuyeron a aumentar la destrucción y fragmentación de
grandes extensiones de bosque y a la pérdida de biodiversidad.