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Cerron Grande, El Salvador

Cerron Grande, El Salvador, 1984


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The Lempa River watershed is the most important catchment in El Salvador, with an approximate area of 18 240 km2 that includes parts of three countries: Guatemala (14 per cent), Honduras (30 per cent) and El Salvador (56 per cent). The Cerrón Grande Reservoir, on the Lempa River, is the largest in the country, with an area of 135 km2 and a volume of 2 180 million m3. It was built in 1973 as a reservoir for the Cerrón Grande hydroelectric plant, 78 km north of San Salvador. Its waters are used in the generation of energy, irrigation, for livestock, and as a water source for human consumption and industrial use. Deforestation in the upper portion of the watershed has increased erosion and soil loss, between 10 and 25 million tonnes per year, toward the river and the lake (FAO 2000). The surrounding municipalities also contribute to the pollution of the lake, via the production of solid and organic wastes. This has caused serious eutrophication of the reservoir waters, driving algal blooms, which are visible in the 2002 image as green areas in the south central portion of the reservoir.

La cuenca del río Lempa es la más importante de El Salvador, con un área aproximada de 18 240 km2 que abarca tres países: Guatemala (14 por ciento), Honduras (30 por ciento) y El Salvador (56 por ciento). El embalse Cerrón Grande, sobre el río Lempa, es el más grande del país con un área de 135 km2 y un volumen de embalse de 2 180 millones de m3. Fue construido en 1973 como reservorio para la central hidroeléctrica Cerrón Grande a 78 km al norte de San Salvador. Sus aguas se utilizan en la generación de energía, riego, abrevadero y como agua potable e industrial. La deforestación en la parte alta de la cuenca del río Lempa ha aumentando la erosión y el transporte de sedimentos, entre 10 y 25 millones de toneladas al año, hacia el río y el lago (FAO 2000). Los municipios aledaños contribuyen también a la contaminación del lago, por los desechos sólidos y orgánicos producidos. Esto ha causado una fuerte eutrofización de las aguas, provocando la proliferación de algas, que se observan en la imagen del 2002 como unas manchas verdes al centro-sur del embalse.