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San Salvador, El Salvador

San Salvador, El Salvador, 1972


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The San Salvador Metropolitan Area (SSMA), made up of 14 municipalities, has a population of about 2 million inhabitants, more than 30 per cent of the country’s total (OPAMSS 2010). The urban area of the SSMA developed in the flattest part of the Valley of El Salvador, bounded by El Boquerón, the Bálsamo Mountains, and Lake Ilopango. Despite these clear natural limits, the periphery of San Salvador has grown in a rapid, uneven, and uncontrolled manner, expanding in every direction permitted by the topography, sometimes occupying areas that are vulnerable to natural disasters. In 30 years, the area occupied by the city has almost doubled, from 5 200 ha in 1966, to about 10 000 ha in 1995 (OPAMSS 2010). Currently, the Department of San Salvador, with a population density of 2 470 persons/km2, is the population and economic centre of the country. The Department is at the same time the largest generator of solid waste, with 1 768 metric tonnes/day, representing 55.5 per cent of the total production of the country. Moreover, nearly 200 000 vehicles registered within the SSMA, and the accelerated growth of the industrial sector contribute to the high levels of air pollution affecting the city. In the satellite image from 2009, the expansion of the SSMA along the length of the San Salvador Valley is visible surrounding the Boquerón Volcano, as is the consequent decrease in vegetative cover, relative to the 1972 image.

El Área Metropolitana de San Salvador (AMSS), constituida por 14 municipios, tiene una población de aproximadamente 2 millones de habitantes, correspondiente a más del 30 por ciento del total del país (OPAMSS 2010). La zona urbanizada del AMSS se desarrolló en la parte más plana del Valle de San Salvador, delimitada por el Volcán El Boquerón, la Cordillera del Bálsamo y el Lago Ilopango. A pesar de estos fuertes límites naturales, la periferia de San Salvador ha crecido de manera discontinua, veloz y de forma descontrolada, expandiéndose en todas las direcciones permitidas por la topografía, algunas veces ocupando áreas vulnerables a desastres naturales. En 30 años el área urbanizada casi duplicó su extensión, pasando de 5 200 ha en 1966, a aproximadamente 10 000 ha en el año 1995 (OPAMSS 2010). Actualmente el departamento de San Salvador, con una densidad poblacional de 2 470 hab/km2, es el centro poblacional y económico más importante de todo el país. A su vez es el mayor generador de desechos sólidos con un total de 1 768 t/día, correspondientes al 55,5 por ciento de la producción del país. Además, cerca de 200 000 vehículos registrados en la AMSS y el crecimiento acelerado del sector industrial, contribuyen a la fuerte contaminación atmosférica que afecta a la ciudad. En la imagen de 2009 se observa la expansión del AMSS a lo largo del Valle de San Salvador, rodeando el volcán Boquerón, y la consecuente disminución de la cobertura vegetal, comparado con la imagen de 1972.