LAC Atlas

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Lac Peligre, Haiti

Péligre Lake is the most important reservoir in Haiti. It was created in 1956 with the damming of the country’s largest river the Artibonité, during the construction of the Péligre Hydroelectric Dam. Located in Haiti’s Centre Department, the hydroelectricity was intended to supply energy to Port-au-Prince; however, over recent decades the installation has become less and less efficient, due primarily to sediments deposition (silt) caused by erosion in the Artibonité watershed. In the year 2000, 27 per cent of the lake’s drainage basin was bare soil, 37 per cent was cultivated or covered by scarce vegetation, and only 30 per cent had tree or shrub cover (Louis and others 2005). Inadequate soil conservation practices by a growing number of small farmers along the upper river are one of the main causes of the erosion in the watershed, and consequently of the increase in sedimentation in the lake. Upon comparing the images from 1973 and 1985, a decrease in vegetative cover is visible in the reservoir’s watershed, as is the narrowing of the Aritbonité’s course in the Savane Perdue delta area. Both are further reduced in the 2010 image. The increased presence of sediments in river waters is also notable in the two most recent images.

El Lago Peligre es el reservorio más importante de Haití. Fue creado en 1956 cuando se represó el río Artibonite, el más grande del país, durante la construcción de la Represa Hidroeléctrica Peligre. Localizada en la provincia Central de Haití, la hidroeléctrica fue concebida para suplir de energía a la mayor parte de Puerto Príncipe. Sin embargo, en las últimas décadas se ha vuelto cada vez menos eficiente debido principalmente a la deposición de sedimentos (limo) causados por la erosión de la cuenca del río Artibonite. En el año 2000, el 27 por ciento de la cuenca del lago comprendía suelo desnudo, el 37 por ciento era cultivado o cubierto por vegetación escasa y el 30 por ciento estaba cubierto por árboles o vegetación arbustiva (Louis y otros 2005). Las prácticas de cultivo inadecuadas de un número creciente de agricultores río arriba, es una de las principales causas de la erosión en la cuenca y consecuentemente del incremento de la sedimentación en el lago. Al comparar las imágenes de 1973 y 1985 se observa la disminución de la cobertura vegetal en la cuenca del lago, y la reducción del cauce del río en el área de Savane Perdue, aún más reducido en la imagen de 2010. Además, es notable la presencia de sedimentos en los cuerpos de agua.