LAC Atlas

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Portland Bight Protected Area, Jamaica

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The Portland Bight Protected Area, established in 1999, has helped to conserve a large stretch of land to the southeast of Kingston, the capital of Jamaica. It is the country’s largest protected area, covering some 520 km2 of land and 1 356 km2 of ocean. The reserve is habitat and home to birds, iguanas, crocodiles, manatees, sea turtles, fish and 50 000 human beings. It contains two ports, part of three sugar production estates, various fish farms, a bauxite-aluminium plant, a feed factory, two electric plants and other industrial and commercial installations (JPAT 2010). Land that was previously in intensive use has regenerated since the 1980s, although the area around the reserve continues to be further occupied, presenting new pressures. Agricultural lands, for example, are giving way to the suburbs of Kingston Portmore. These activities have not left the protected area untouched, affecting its northern sections. The Portland Bight Protected Area is a nesting site for marine birds and endangered turtle species, such as Hawksbill and Green Turtles.

El área protegida Portland Bight, que se estableció en 1999, ha ayudado a proteger la gran extensión de tierra al suroeste de la capital de Jamaica, Kingston, y es el área protegida más grande del país. Cuenta con 520 km2 de área terrestre y 1 356 km2 de área marina. Además, es el hábitat de aves, iguanas, cocodrilos, manatíes, tortugas marinas, peces y 50 000 seres humanos. Contiene dos puertos, partes de tres haciendas azucareras, varias granjas de pescado, una planta de bauxita-alúmina, una fábrica de piensos, dos plantas eléctricas y otras entidades industriales y comerciales (JPAT 2010). La tierra que anteriormente fue explotada se ha regenerado desde la década de 1980, aunque el área alrededor de la reserva sigue estando ocupada y presenta nuevas presiones. Las tierras agrícolas, por ejemplo, han sido reclamadas por la expansión de los suburbios de Kingston Portmore. Estas actividades no han dejado la zona protegida ilesa, afectando a las secciones del norte. El área protegida Portland Bight es un sitio de anidación de aves marinas y tortugas en peligro de extinción, como las tortugas carey y tortugas verdes.