LAC Atlas

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Selva Maya, Mexico

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The Selva Maya rainforest is the largest continuous area of tropical vegetation in the Americas, after Amazonia, and forms part of Guatemala (the Petén), the south of Mexico (Chiapas, Tabasco, Campeche, and Quintana Roo), and Belize. The Lacandon Rainforest, part of the Selva Maya, is located in Chiapas and is the most important moist tropical forest in the country. The process of deforestation and transformation of pre-existing land cover in Chiapas has led to rapid fragmentation of wild lands, and in large measure is related to an increase in human settlement in rural areas (March and Flamenco 1996). The rates of deforestation registered in Chiapas, particularly in the period from 1990 to 2000 (4.8 per cent annually), are some of the highest recorded in tropical areas (Cayuela 2006). In Guatemala, the Petén region accounted for 43 per cent of the forest cover of the entire country, with 2 126 490 hectares. The region also has the highest rate of deforestation in the country, at two per cent annually. The primary drivers of deforestation in Chiapas (Mexico) and the Petén (Guatemala) are the conversion of forest to land for agriculture and cattle-raising, timber extraction, demographic expansion, the construction of road networks, and petroleum exploration and extraction, among others.

La selva Maya es la masa de vegetación tropical continua más grande del continente, después de la Amazonía, y forma parte de Guatemala (Petén), el sur de México (Chiapas, Tabasco, Campeche y Quintana Roo) y Belice. La Selva Lacandona, parte de la selva Maya, se encuentra en Chiapas y es el bosque tropical húmedo más importante del país. El proceso de deforestación y transformación de la vegetación natural en Chiapas ha conducido a una rápida fragmentación de las áreas silvestres, y en buena medida se relaciona con la dispersión de asentamientos humanos en las áreas rurales (March y Flamenco 1996). Las tasas de deforestación registradas en Chiapas, en particular para el periodo 1990-2000 (4,8 por ciento anual), son unas de las más altas registradas en zonas tropicales (Cayuela 2006). En Guatemala, la región de Petén representa el 43 por ciento de la cobertura forestal de todo el país con 2 126 490 hectáreas y concentra la mayor pérdida de bosque en el país, con una tasa de deforestación anual de 2 por ciento. Las principales causas de la deforestación en Chiapas (México) y Petén (Guatemala) son la conversión del bosque a tierras agrícolas y ganaderas, la explotación forestal, la contaminación de los suelos por agroquímicos, la expansión demográfica, la construcción de carreteras, la exploración y explotación petrolera, entre otras.