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Bay of Parita, Panama

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The Bay of Parita is located in the far west of the Gulf of Panama, in one of the driest areas of the provinces of Coclé and Herrera. In the Bay of Parita, consists of low-lying areas that are subject to flooding and are mostly covered by mangroves, salt marshes, and low semi-emergent vegetation, all of which are great importance for the bay’s function as a nursery for fish and crustacean species. Large portions of coastal forests were destroyed to create pasture, industrial shrimp production, and for the extraction of sea salt. Shrimp production and sea salt extraction were the principal economic activities of the province of Coclé. In the 1980s, nearly 16 000 pits, each 25 m2 in size, were producing 3.5 million kg of salt each year. At present, both industries are in decline due to the effects of strong international competition on the price of salt, and to the white spot syndrome, a disease that affected the shrimp industry in Panama in 1999. These activities left soils unprotected and exposed to erosion, salinization, and desertification processes. In the 2006 satellite image, areas used for the establishment of shrimp farms and salt extraction are visible and an increase in the sediments flowing from of the Santa María River toward the Bay of Parita can be seen.

La Bahía de Parita, se encuentra en el extremo occidental del Golfo de Panamá, en una de las áreas más secas de las provincias de Coclé y Herrera. En la Bahía de Parita, los terrenos inundables están ocupados mayormente por manglares, albinas y por vegetación baja inundable, de gran importancia por su función como criadero de especies de crustáceos y peces. Gran parte de los bosques costeros fueron destruidos para dedicarse a potreros, a la cría de camarones y a la extracción de sal marina. Estas últimas dos fueron las principales actividades económicas de la provincia de Coclé. En la década de 1980, cerca de 16 000 destajos de 25 m2 cada uno, producían 350 000 q de sal al año. Actualmente, ambas industrias han decaído en Coclé debido a la fuerte competencia de los precios internacionales de la sal, y al virus de la mancha blanca que afectó la industria camaronera en Panamá en 1999. Estas actividades dejaron los suelos desprotegidos y expuestos a la erosión, salinización y desertificación. En la imagen de 2006 se observan las áreas utilizadas para el establecimiento de camaroneras y salinas. También se nota un aumento en los sedimentos que fluyen desde el río Santa María hacia la Bahía de Parita.