LAC Atlas

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El Chaco, Paraguay

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The Gran Chaco, with an area of about 850 000 km2, is a vast plain found in the north of Argentina (520 000 km2), the southeast of Bolivia (90 000 km2), northwest of Paraguay (230 000 km2), and a small area in the southeast of Brazil (9 000 km2). The Chaco is an ecosystem of great importance, and also very fragile due to its geological and climatological character. The Paraguayan Chaco covers 61 per cent of the nation’s territory, but holds just 3 per cent of its population. Here, agricultural land accounts for only 2.7 per cent of the extent of the 12 244 km2 of cultivated land in Paraguay. Only 357 km2 of the Chaco is cropped, and 90 per cent of that area is in the department of Boquerón. Much of crop production is carried out in destructive and unsustainable ways, and further, 11 million hectares, 60 per cent of the Paraguayan Chaco, are grasslands, used for extensive cattle production. Comparing the satellite images from 1977 and 2008, the change in land use is evident, mainly due to agriculture and livestock production activities, with a considerable increase in parcel agriculture (geometric patterns) in the 2008 image.

El Gran Chaco, con una superficie de alrededor de 850 000 km2, es una vasta planicie que se encuentra en el norte de Argentina (520 000 km2), el sudeste de Bolivia (90 000 km2), noroeste de Parag uay (230 000 km2) y en una pequeña área del sudoeste de Brasil (9 000 km2). El Chaco es un ecosistema de elevado valor y a la vez muy sensible por sus condiciones geológicas y climatológicas. La región del Chaco Paraguayo posee el 61 por ciento del territorio nacional y apenas el 3 por ciento de la población. Aquí, la tierra agrícola constituye sólo 2,7 por ciento del área de los 13 244 km2 de cultivos existentes en Paraguay. Solamente 357 km2 del Chaco son cultivados, 90 por ciento de los cuales están en el departamento de Boquerón. Mucha de la producción de cultivos se realiza en forma destructiva no sostenible, además once millones de hectáreas, 60 por ciento del Chaco paraguayo, son pastizales, utilizados para la producción ganadera extensiva. Comparando las imágenes de 1977 y del 2008, se observa claramente el cambio de uso de tierras, principalmente para actividades agropecuarias, con un aumento considerable de las parcelas (patrones geométricos) en la imagen del 2008.