LAC Atlas

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Paramaribo, Suriname

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Paramaribo, located on the banks of the Suriname River, is the capital and the largest city in the country; it is also the major coastal port and the centre of commerce and manufacturing. Paramaribo has an area of 183 km2 and a population of 242 946 (PNUMA and others 2009). The city, whose historic centre is considered a UNESCO world heritage site, currently faces serious drainage problems as a result of its expansion. Domestic wastewater, with little treatment, is discharged into the Suriname River or the Saramacca Canal. The population frequently disposes of their solid waste in storm drainage canals, which causes severe blockages in the system, creating septic zones with bad odours and canals with decaying material and eutrophied water, causing an unhygienic situation that grows worse during severe rainfall events. The flow rate of domestic wastewater in the coastal region is estimated at 0.7 m3/s (PNUMA and others 2009). Eighty-six per cent of the extent of sanitation is achieved via the use of septic tanks, and 8 per cent via use of latrines, effluent from which enters the Suriname River via its tributaries (PNUMA and others 2009). In the image from 2005, the expansion of the city is visible, as well as an increase in agricultural parcels, and a difference in the quantity of sediment at the mouth of the Suriname River, relative to the 1987 image.

Paramaribo, situado a orillas del Río Surinam, es la capital y la ciudad más extensa del país; además es el principal puerto costero y centro comercial y manufacturero. Paramaribo cuenta con una superficie de 183 km2 y una población de 242 946 habitantes (PNUMA y otros 2009). La ciudad, cuyo centro histórico es considerado patrimonio mundial por la UNESCO, actualmente enfrenta serios problemas de drenaje como resultado de su expansión. Las aguas residuales domésticas, con escaso tratamiento, son descargadas al Río Surinam o al Canal Saramacca. La población dispone con frecuencia sus residuos sólidos en los canales de drenaje, lo que provoca severas obstrucciones al sistema originando zonas sépticas con olores desagradables y canales con aguas descompuestas y en estado de eutrofización, causando una situación antihigiénica que se acrecienta durante los eventos de lluvia. El caudal de aguas residuales domésticas dispuesto a la zona costera se estima en 0,7 m3/s (PNUMA y otros 2009). El 86 por ciento de la cobertura de saneamiento se da mediante el uso de tanques sépticos y el 8 por ciento a través de letrinas, cuyos efluentes tributan al Río Surinam (PNUMA y otros 2009). En la imagen de 2005 se observa la expansión de la ciudad, el aumento de las parcelas de cultivos además de una diferencia en la cantidad de sedimentos en la desembocadura del Río Surinam.