LAC Atlas

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Lago Maracaibo, Venezuela

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Lake Maracaibo, in the west of Venezuela, is the largest in South America, with a surface area of some 12 000 km2 and a volume of 245 000 million m3. It contains a confluence of fresh and salt water, allowing for great biodiversity. The drainage basin contains a population of 5 million, a strong petroleum industry and important agricultural development, all factors that put the quality of the lake and the continued availability of the lake’s waters at risk. Eutrophication and salinization encouraged the proliferation of a species of duckweed (Lemna obscura) that by the end of April 2004 had covered as much of 15 per cent of the lake surface (ICLAM 2004). These blooms are visible as green stains in the 2006 image, in contrast to 2008. The behaviour of the duckweed has been unpredictable; it continues to bloom at different times of the year, causing the obstruction of irrigation canals, affecting navigation, decreasing the fishing catch, and producing foul odours and sanitary problems.

El Lago Maracaibo, en el occidente de Venezuela, es el más grande de Suramérica con una superficie de unos 12 000 km2 y un volumen de 245 000 millones de m3. Además presenta una confluencia de aguas frescas y marinas, que permiten una gran biodiversidad. La cuenca presenta una población de más de 5 millones de habitantes, una fuerte actividad petrolera y un importante desarrollo agrícola, factores que ponen en riesgo la calidad y disponibilidad del agua del lago. La eutrofización y salinización del lago facilitaron la proliferación de especies como la lenteja de agua (Lemna obscura) que para finales de abril de 2004 llegó a cubrir cerca del 15 por ciento de la superficie (ICLAM 2004). Estas floraciones son visibles como manchas verdes en la imagen del 2006 en contraste con la del 2008. El comportamiento de la lenteja de agua ha sido impredecible y continúa aflorando en distintas épocas del año, causando la obstrucción de canales de riego, alterando la navegación, disminuyendo la pesca, produciendo malos olores y problemas sanitarios.