LAC Atlas

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Upsala Glacier, Argentina

Glacier Upsala, Argentina, 2005
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The Upsala Glacier is part of the Los Glaciares National Park in Argentina. Its ice fields cover some 870 km², and stretch the length of 60 km. It is the second longest glacier in South America, exceeded only by the Pius XI Glacier in Chile. The Upsala Glacier has undergone severe retraction in recent decades: the area of the glacier, which in 1986 measured 902 km2,diminished by 3.7 percent over 19 years, when a new measurement was taken in 2005 (SAyDS 2009b). Broadly speaking, the deterioration of glaciers in Patagonia has negative effects on the ecosystems which are dependent on them including the loss of biodiversity and forest biomass, as well as causing flooding and drought. The 2005 image, in comparison with the 1979 image, shows the thinning of the arms of the glacier (purple areas) and a notable decrease in the extent of the glacier’s leading edge, a consequence of enhanced melting (bluer and greener colours).

El glaciar Upsala es un complejo que forma parte del Parque Nacional Los Glaciares en Argentina. Sus campos de hielo cubren una extensión de 870 km2 y el glaciar una longitud de 60 km. Es el segundo más largo de Sudamérica, superado sólo por el Pío XI en Chile. El glaciar Upsala ha mostrado un severo retroceso en las últimas décadas: la superficie del glacial que en 1986 medía 902 km2 disminuyó un 3,7 por ciento en 19 años, cuando se realizó otra medición en 2005 (SAyDS 2009b). En términos generales el debilitamiento de los glaciares en la Patagonia genera impactos negativos como la pérdida de biodiversidad y de masa forestal en los ecosistemas que dependen de ellos, además de inundaciones y sequías. La imagen del 2005 muestra el debilitamiento de los brazos del glaciar (áreas violetas) y la notable retracción del frente, producto del derretimiento (colores más verdes y azules) en comparación con la imagen de 1979.